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Familia trabajadora lucha por poner comida en la mesa

Recién saliendo de su turno de noche en una gasolinera local, Hannah Williams, de 19 años, y su hermano Greg, de 18, llegaron alrededor de las 7:45 am para hacer fila temprano para el Despensa móvil distribución en la Iglesia Episcopal St. Philips en Donelson. Hannah dice que su familia ha estado pasando por una mala racha y que necesitan ayuda.

“Nuestra mamá, ella es una madre soltera. Trabaja muy duro, más de 50 horas a la semana”, dijo Hannah. “Nosotros también trabajamos para ayudar. Greg trabaja de 40 a 50 horas a la semana y yo suelo trabajar hasta 60 horas. Simplemente no es suficiente”.

Su familia de cuatro, incluida una hermana de 15 años que todavía está en la escuela secundaria, se mudó a Tennessee hace seis años para comenzar de nuevo. Sin embargo, incluso con tres adultos trabajando a tiempo completo, todavía no es suficiente para cubrir sus gastos mensuales básicos. 

“Es fácil encontrar trabajo en una gasolinera o en una comida rápida, pero nunca es suficiente”, dijo Greg. “Para encontrar un buen trabajo que realmente pague dinero real para vivir, parece imposible”.

Todos los meses dicen preocuparse por tener suficiente gasolina en su automóvil, ropa para vestir y comida para poner en la mesa. Para empeorar las cosas, el auto de su madre se descompuso la semana anterior y ahora los tres tenían que pensar cómo iban a llegar al trabajo todos los días con solo un auto entre ellos.

“Siempre hay algo”, agregó Hannah. “Es una lucha diaria”.

La familia Williams no está sola. Un reciente estudio del USDA descubrió que casi uno de cada diez estadounidenses que trabajan a tiempo completo tienen inseguridad alimentaria y luchan por poner comida en la mesa. Feeding America también informa que más de la mitad de las familias atendidas en sus casi 200 bancos de alimentos miembros, incluido el Second Harvest Food Bank of Middle Tennessee, tienen al menos un miembro de la familia que está empleado.

De vuelta en Donelson, son las 9:00 am y Mobile Pantry se está preparando para abrir a los clientes. Instalado como un mercado de granjeros, los voluntarios han organizado más de 20,000 libras de alimentos en las mesas: cajas de pasta, productos enlatados, barras de pan y muchas frutas y verduras frescas. Para el mediodía, cerca de 250 familias recibirán alimentos para una o dos semanas: un carrito de supermercado lleno.

“En serio, no puedo decirte la última vez que salimos de la tienda con un carrito lleno de comestibles”, dijo Hannah, cuando supo cuánto recibirían esa mañana. “La comida es tan cara. Intentamos ahorrar dinero comprando sin marca o en liquidación. Realmente no sé qué decir”.

Hannah y Greg dijeron que Mobile Pantry significa que su familia no tendrá que preocuparse por los gastos de comestibles por un tiempo, lo que con suerte les permitiría enfocar sus fondos en otros lugares, como arreglar el auto de su madre.

Un agradecimiento especial a Cummins por patrocinar esta y otras despensas móviles. 

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